لماذا نجعل الأطفال ينامون بمفردهم؟

لماذا نجعل الأطفال ينامون بمفردهم؟

إحدى السمات الغريبة بشكل خاص للحياة الأسرية في المنزل للطبقة المتوسطة هي الطريقة التي ندرب بها أطفالنا على النوم: اذهب إلى غرفتك، قد نقول ذلك حتى للأطفال الصغار جدًا، ونطلب منهم أن يبقوا هناك طوال الليل.

لقد اخترعنا تقنيات متقنة لدعم هذا الجانب المفترض من تنمية الطفل، وتنفيذها بتكلفة عاطفية كبيرة لجميع الأطراف المعنية:

بالنسبة للوالدين: قرارات مؤلمة بشأن متى وما إذا كان ينبغي تهدئة طفل يبكي، مشاحنات بعيون غائرة حول أي من الوالدين يتناوب في منتصف الليل.
 
بالنسبة للأطفال: الخوف من البقاء بمفردهم في الظلام، والاستياء من الآباء الذين يحومون حول الحث على النوم عندما لا يكون هناك شيء مطلوب. 

لماذا نفعل ذلك؟

على الرغم من كل المثابرة التي نتشبث بها بالنموذج المثالي لنوم الطفولة الانفرادي، كان نظام النوم هذا ممارسة شائعة تمامًا في كل مكان قبل أواخر القرن التاسع عشر، ينام الأطفال عمومًا في نفس الغرفة مع المربيات أو الأشقاء. 
في الواقع، يبدو النوم الانفرادي في مرحلة الطفولة قاسياً في تلك الأجزاء من العالم التي لا يزال يُمارس فيها النوم المشترك، بما في ذلك البلدان المتقدمة مثل اليابان.

ولكن مع انتشار الثروة الصناعية عبر الاقتصادات الغربية، ازداد الشعور بأن خصوصية الفرد كانت سمة مميزة "للحضارة"، ثم تم بذل جهود كبيرة لتخفيف الازدحام الليلي وتوفير المزيد من الخصوصية في المنازل.

وفقًا للطبيب ويليام ويتي هول، مؤلف كتاب شهير عن صحة النوم في القرن التاسع عشر، كان الأفراد في مجتمعات النوم المشترك في المنزل مثل الحشرات الذين يتجمعون معًا، بينما في الغرب المتحضر، كل طفل يكبر ولديه غرفة منفصلة، وتم تعزيز هذا الإصرار الجديد على النوم الفردي في علم النفس وطب الأطفال خلال القرن العشرين. 

في عام 1928، جادل عالم النفس السلوكي جون واتسون بأن الأطفال يجب أن يشغلوا غرفهم الخاصة في المنزل في أقرب وقت ممكن خوفًا من أن يؤدي الإفراط في التدليل إلى إعاقة نمو الطفل، وقدم طبيب الأطفال الأكثر شهرة في منتصف القرن العشرين، بنيامين سبوك، مزيجًا من الأفكار الفرويدية والتدريب السلوكي، محذرًا من أن "الطفل الصغير قد ينزعج من جماع الوالدين، وهو ما يسيء فهمه ويخيفه". 
ولمنع هذه النتيجة المؤلمة، أوصى سبوك باحتجاز الطفل في سريره بستارة.

تتضمن الطريقة الأكثر شهرة لفصل الأطفال عن الوالدين في المنزل، كتب الدكتور ريتشارد فيربير في عام 1985 أن "وقت النوم يعني الانفصال"، لأن تعلم النوم بعيدًا عن الوالدين يسمح للطفل "برؤية نفسه كفرد مستقل".

هناك بالطبع أسباب وجيهة للأطفال ليكون لديهم غرف نوم خاصة بهم في المنزل

- من العملي أكثر بالنسبة للآباء متابعة أوقات الفراغ ليلاً في منطقة لا ينام فيها الأطفال.

- من الأسهل وضع الجميع على جدول مناسب للعمل والمدرسة عندما يمكنهم التواجد في أماكن مختلفة في أوقات مختلفة.

- قد تزداد العلاقة الحميمة بين الوالدين دون وجود أطفال. 

- ينصح الأطباء الآباء بعدم مشاركة المراتب الناعمة مع الأطفال حتى لا يختنق الطفل.

هناك فوائد اقتصادية وبيئية وعاطفية للنوم معًا. 

- يتطلب الانتشار في غرف مستقلة لمنازل كبيرة باهظة الثمن في البناء والتدفئة والتزويد بالكهرباء، وقد يكون النوم على مقربة، استخدامًا أكثر استنارة واستدامة للفضاء والموارد الطبيعية.

- تميل الهياكل الأسرية في مجتمعات النوم المشترك في المنزل إلى أن تكون أكثر تماسكًا، مع صراع أقل بين الأجيال. 

- إذا قمنا بتربية أطفالنا على مشاركة المساحة مع بعضهم البعض ومع آبائهم في الليل، فقد يكبرون على المشاركة، ويهتمون بالآخرين بقدر ما يهتمون بأنفسهم.